Les aventures d'un pamphlet antidémocratique

transmission et réception de la Constitution des Athéniens du Pseudo-Xénophon (Ve siècle avant J.-C.-XXIe siècle)
actes du colloque de Strasbourg (15-16 novembre 2018)

chez De Boccard

Collection(s) : Collections de l'Université Marc Bloch. Etudes d'archéologie et d'histoire ancienne

Paru le | Broché 290 pages

Public motivé

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ouvrage publié avec le concours de l'université de Strasbourg | et de l'UMR 7044 Archimède


La Constitution des Athéniens est un pamphlet écrit par un Athénien du Ve siècle avant notre ère : partisan d'un régime oligarchique, l'auteur reproche à la démocratie de laisser la parole aux pauvres et de leur donner le pouvoir d'opprimer les riches, qui devraient être, selon lui, les seuls à gouverner. Pour les historiens d'aujourd'hui, cet écrit est une source majeure sur le fonctionnement de la démocratie athénienne et sur l'idéologie oligarchique, mais il n'a pas toujours été compris ainsi.

Les actes de colloque édités par Dominique Lenfant retracent les aventures de ce pamphlet. Ils sondent les voies de sa transmission et parcourent l'histoire de ses lectures, de l'Athènes antique à l'époque contemporaine. Peu cité dans l'Antiquité, l'opuscule arrive en Italie avec les lettrés byzantins et circule dans les manuscrits qu'échangent les humanistes. Longtemps attribué à Xénophon et perçu comme un tableau de moeurs fidèle, il vient souvent illustrer les dangers du pouvoir populaire. Et ce sont des progressistes en politique qui contestent son crédit historique, parce qu'il témoigne d'idées contraires aux leurs. Loin, cependant, de toute progression linéaire, son interprétation et son usage varient au gré d'influences multiples : l'évolution scientifique, mais aussi les circonstances, l'esprit du temps, la personnalité des interprètes ou leur tendance politique, des monarchistes aux marxistes en passant par les républicains ou les franquistes. En analysant les jalons majeurs de la réception de l'opuscule, ce volume remet en perspective ses interprétations d'hier et d'aujourd'hui.
Des études sur le parcours de la "Constitution des Athéniens", une critique de la démocratie athénienne longtemps attribuée à Xénophon, et sur les diverses lectures qui en ont été faites, de l'Antiquité à l'époque contemporaine. Les contributeurs montrent qu'elle sert souvent d'illustration aux dangers du pouvoir populaire mais que son usage varie selon le contexte et les tendances des lecteurs. ©Electre 2020
Format : Broché
Nb de pages : 290 pages
Poids : 500 g
Dimensions : 16cm X 24cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-7018-0597-9
EAN : 9782701805979