La conquête du passé

aux origines de l'archéologie

de

chez Dominique Carré éditeur

Paru le | Broché 390 pages

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préface à la première édition Emmanuel Le Roy Ladurie


La conquête du passé

Aux origines de l'archéologie

Ce livre est une tentative d'archéologie de l'archéologie, une enquête sur le savoir de ceux qu'on appelle depuis l'Antiquité romaine les antiquaires. Contrairement à une idée répandue, l'archéologie entendue comme l'étude des vestiges du passé n'est pas une invention de la Renaissance. Elle était déjà familière aux scribes d'Assyrie, d'Égypte ou de Chine, elle était discutée par les sophistes d'Ionie, et mise en pratique par les historiens de Rome. Qu'il y ait eu des hommes avant Adam, voilà la révélation scandaleuse du XIXe siècle. Pourquoi cette antiquité de l'homme, connue des Assyriens, des Égyptiens et des Perses, a-t-elle été mise à l'écart par la révélation biblique ?

En suivant une piste qui part d'Hésiode et de Lucrèce, à travers la tradition judéo-arabe et Giordano Bruno, pour arriver au génial et méconnu Isaac La Peyrère, la petite musique des préadamites nous découvre un pan des mystères de l'histoire naturelle et si décriée de l'homme. Cette histoire n'est pas une succession harmonieuse de progrès, mais la redécouverte et l'interprétation, souvent erratique, d'observations dont la mémoire s'était perdue. Elle n'a pas été faite par les seuls antiquaires : de Khaemois, fils de Ramsès II, en passant par Nabonide, roi de Babylone, à l'érudit romain Varron, un même goût du passé associe les hommes les plus divers. Plus tard, saint Augustin, les clercs des abbayes médiévales, Pétrarque, Rabelais, Raphaël, Rubens, Newton, Diderot, Jefferson et Goethe apporteront leur note particulière à la passion des hommes pour les traces du passé.
Une histoire de l'archéologie qui, contrairement à une idée répandue, n'est pas une invention de la Renaissance. La discipline était en effet déjà familière aux scribes d'Assyrie, d'Egypte ou de Chine et mise en pratique par les historiens de Rome. ©Electre 2021
Format : Broché
Nb de pages : 390 pages
Poids : 962 g
Dimensions : 17cm X 24cm
Date de parution :
ISBN : 978-2-37368-045-4
EAN : 9782373680454

Du même auteur : Alain Schnapp